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Uno de los trabajos más ocultos de Philip Roth, “La Gran Novela Americana”, llega por primera vez a España de la mano de la editorial CONTRA.

 

Si se tuviera que describir el volkgeist estadounidense (o más propiamente dicho, el american dream -no sea jamás que los estadounidenses no tengan una palabra propia para todo-) con una imagen, esta sería un partido de baseball: hordas de jugadores bajan al campo, las pelotas son golpeadas con bates y esperanzas de suerte, y uno de ellos empieza la carrera hacia la victoria, el frenético buscar de ese anhelado home run, la salvación, el éxito. Vítores y aplausos o fracaso y caída en el olvido. El escritor estadounidense Philip Roth ya entendió la analogía allá por 1970, y sobre ella construyó una de sus novelas más desconocidas y, sin embargo, más hilarantes: “La Gran Novela Americana“.

Si ya en EEUU no tuvo gran repercusión, a nuestro lado del océano directamente no se llegó ni a publicar. Pero ahora, casi medio siglo después, la editorial CONTRA nos brinda una traducción al castellano de esta gran novela satírica. En ella, Roth narra la historia de “WordSmith, un ex-preiodista deportivo que intenta reconstruir la historia de uno de los equipos más celebres de la desaparecida Liga Patriota: Ruppert Mundys de Port Rupperton. Tomando como punto de partida una historia de intrigas políticas (la novela se ambienta en la época de la conspiranoia anti-comunista estadounidense), Philip Roth convierte la condición del béisbol como mito y pasatiempo nacional en una ocasión para la sátira más desatada, repleta de heroísmo y perfidia, juegos léxicos y un inolvidable elenco de personajes.

Así, broma tras broma, situación estrafalaria tras situación estrafalaria, Roth aumenta la tensión humorística de la trama hasta hacer explotar a cualquiera que se adentre en sus páginas en sonoras carcajadas o irónicas sonrisas. Pese a ser una de sus obras menos conocidas, es innegable que “La Gran Novela Americana” es una de las novelas más divertidas, audaces e inteligentes de la literatura norteamericana del siglo XX.

 

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