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Mucho se ha hablado últimamente de si Steve McQueen ha conseguido firmar el relato definitivo sobre esclavitud con su candente “12 Años de Esclavitud“… Así que a habrá a quien le parezca que Blackie Books no podría haber elegido un mejor momento para publicar “La Benévola“, novela que le valió a su autor Laird Hunt el Premio Anisfield-Wolf además de un puesto de finalista en el reconocidísimo Pen/Faulkner de 2013. Pero todos sabemos que los chicos de Blackie no se guían por esta suerte de oportunismos, y que, si han decidido publicar “La Benévola“, es simple y llanamente porque es uno de los libros más destacados de los últimos tiempos. Pero, ¿cómo? ¿Un libro ambientado en el Kentucky de mediados del siglo XIX está siendo tildado de un retrato pluscuamperfecto de nuestro mundo de hoy en día? Como suele decirse en estos casos: cuando el río suena, es que agua lleva.

Es inevitable pensar que “La Benévola” va cargado con muchísima agua y con muchísimo ruido. El punto de partida podría parecer un lugar común: la protagonista, Ginny, se horroriza al descubrir que su marido, Linus Lancaster, es un esclavista embrutecido, así que busca solaz en dos jóvenes esclavas llamadas Cleome y Zinnia. La muerte de Lancaster, sin embargo, será sólo la espoleta que hará explotar por los aires la vida de estas tres chicas tan diferentes. Atendamos a las palabras de los chicos de Blackie Books a la hora de ligar el título del libro con lo que encontramos dentro: “Porque «benévola» aquí es otra manera de llamar a las Furias de la mitología romana: diosas de la venganza que en esta narración son, más bien, un accidente de la historia. El accidente de nacer mujeres o esclavas; víctimas convertidas en verdugos. La circunstancia de hacerse de pronto con un resto de poder que, sin embargo, nunca traerá la redención“. Lo que nos da que pensar: “12 Años de Esclavitud” está bien, pero sigue perpetuando un punto de vista masculino… ¿No estaría mejor considerar “La Benévola” el retrato definitivo de esclavitud ya que, además, le añade un plus de sofisticación femenina a su punto de vista?

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